La Maison du Roi

Un chef-d’oeuvre du néogothique en architecture

Pierre-Victor Jamaer. 1873-1895

La Maison du Roi s'impose comme l'un des exemples les plus accomplis de styles "néo" tels qu'ils sont cultivés au 19e siècle. Elle s'inspire, en l'idéalisant, du bâtiment qu'elle remplace, construit à la charnière des styles gothique et Renaissance, à partir de 1515. Au début du 19e siècle, ce bâtiment est abîmé et tombe presque en ruine. En 1873, on décide de le démolir et de le reconstruire. 

Trois solutions s'offrent aux édiles bruxellois - la Ville de Bruxelles est en effet propriétaire du bâtiment. Soit reconstruire un bâtiment moderne, soit le reconstruire tel qu'il se présente alors, avec toutes disparités dues à son histoire longue et mouvementée, soit le reconstruire dans un état idéal tel que ses architectes l'auraient voulu au début du 16e siècle. La Ville opte pour cette dernière solution, sans présager ni du délai invraisemblable de reconstruction (22 ans ! un temps record pour un chantier au 19e siècle) ni des dépenses folles qu'elle entraînera (1 800 000 francs belges, une fortune !)

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