Le Cortège des Noces

Attribué à Jan Breughel l’Ancien
(Bruxelles 1568-Anvers 1628)

Il y a actuellement une quinzaine de tableaux connus qui représentent la même scène. Ils sont dus à la main de différents peintres, et jusqu'à récemment, tous ont été considérés comme des copies d'une œuvre perdue de Pieter Bruegel l'Ancien.

Les experts conviennent tous que le tableau conservé au Musée de la Ville de Bruxelles est sans conteste la meilleure version existante. Il est particulièrement bien peint. Certains sont ainsi allés jusqu'à attribuer le travail à Pieter Bruegel l’Ancien. Des recherches récentes, portant notamment sur le dessin sous-jacent, semblent indiquer qu'il s’agit d’un travail original (et non d’une copie), et il désormais de plus en plus certain qu’il puisse être attribué à Jan Breughel l'Ancien. 

L'attrait du tableau provient en partie de l'opposition entre la technique raffinée mais néanmoins puissante du peintre et son choix de représenter une scène populaire tirée de la vie quotidienne.