Broodhuis

Een architecturaal meesterwerk van neogotiek

Pierre-Victor Jamaer. 1873-1895

Het Broodhuis is een van de mooiste voorbeelden van 'neostijlen', zoals die in de 19de eeuw werden ontwikkeld. Het is geïnspireerd op een geïdealiseerde versie van het gebouw dat hier voordien stond, opgetrokken in laatgotische stijl, gelijktijdig aan de renaissance (vanaf 1515). Tijdens de 19de eeuw raakte het beschadigd en zwaar in verval. In 1873 werd beslist het te slopen en herop te bouwen, onder het mom van een restauratie. 

De Brusselse stadsbestuurders (Stad Brussel was inderdaad eigenaar van het gebouw) moesten een keuze maken uit drie opties: een modern pand optrekken, het in zijn oorspronkelijke staat herstellen (met inbegrip van alle discrepanties omwille van de lange en bewogen geschiedenis) óf tijdens de wederopbouw kiezen voor wat de architecten aan het begin van de 16de eeuw beoogden. De Stad koos voor die laatste oplossing, zonder te beseffen hoe onwaarschijnlijk lang de werken zouden duren (22 jaar, een recordtijd voor een werf in de 19de eeuw!), noch hoe waanzinnig hoog de kosten zouden oplopen (1.800.000 Belgische frank, een fortuin!)